EL PAPA, RECIBIDO EN LA CASA BLANCA

El papa Benedicto XVI, el primero que visita la Casa Blanca en casi tres décadas, fue recibido en la residencia oficial del presidente de EE.UU. con himnos nacionales y una salva de 21 cañonazos.

En la Casa Blanca, fue recibido, además del presidente estadounidense, George W. Bush, y su esposa, Laura Bush, por la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Una banda de la infantería de Marina interpretó los himnos nacionales de Estados Unidos y de la Ciudad del Vaticano, lo que fue seguido por una salva de 21 cañonazos, y por la actuación de la soprano lírica, Kathleen Battle, que cantó el Padrenuestro.

Tras la ceremonia, el Presidente Bush y el Papa se reunieron en privado en el Despacho Oval. Ambos manifestaron más tarde \»su total rechazo al terrorismo y a la manipulación de la religión para justificar actos inmorales y violentos contra los inocentes\», según un comunicado conjunto.

Señalaron, además, \»la necesidad de contrastar el terrorismo con medios apropiados que respeten la persona humana y sus derechos\».

Este concepto lo había expresado el presidente Bush durante su discurso de bienvenida al Papa, cuando afirmó que \»en un mundo donde algunos invocan el nombre de Dios para justificar actos de terrorismo y de muerte y de odio\» se necesitaba el mensaje que lanzó el Papa alemán \»Dios es amor\», título de su primera encíclica.

\»Abrazar este amor es la manera más segura de salvar a los hombres de caer presa de las enseñanzas del fanatismo y el terrorismo\», afirmó el mandatario estadounidense.

Bush añadió: \»En un mundo donde algunos ya no creen que se pueda distinguir entre el simple bien y el mal, necesitamos su mensaje de rechazo a esta dictadura del relativismo y abrazar una cultura de la justicia y la verdad\».

El Papa pronunció, por su parte, un discurso en el que elogió a Estados Unidos por haber sabido crear un Estado con una fuerte presencia de los valores religiosos, y donde, además, se defiende la libertad de expresar cada uno su fe.

Un concepto que también expresó Bush cuando dijo: \»En nuestra nación coexiste la fe y la razón\», al destacar los esfuerzos del país por erradicar las enfermedades, aliviar la pobreza y promover la paz en \»sitios sumidos en la oscuridad de la tiranía y la desesperanza\».

Benedicto XVI también alabó la \»generosidad\» siempre manifestada por Estados Unidos para ayudar a la \»familia humana\».

Estados Unidos se ha mostrado \»siempre generoso en salir al encuentro de las necesidades humanas inmediatas, promoviendo el desarrollo y ofreciendo alivio a las víctimas de las catástrofes naturales\», afirmó.